Origami nella Medicina: le Nuove Frontiere della Ricerca Scientifica

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Come l'origami viene utilizzato nella medicina e nella ricerca medica

Gli strumenti chirurgici del futuro potrebbero essere realizzati in origami?
E cosa accadrebbe se lo fossero?
Lo scopriamo in questo articolo con un interessante video esplicativo 🙂

Dispositivi medici ispirati agli origami

L’origami è una tecnica di piegatura della carta che sta diventando sempre più popolare nel campo medico. Gli scienziati e i ricercatori stanno utilizzando l’origami per creare dispositivi medici innovativi e strumenti chirurgici più precisi.

Un esempio di utilizzo dell’origami nella medicina è la creazione di dispositivi endoscopici pieghevoli. Questi dispositivi possono essere inseriti all’interno del corpo attraverso un’apertura minima e poi piegati per raggiungere aree difficili da raggiungere. 

L’utilizzo di origami nella progettazione di dispositivi medici può consentire di ridurre i costi e migliorare la qualità dei dispositivi stessi.

Un’altra applicazione dell’origami nella medicina consiste nella creazione di protesi pieghevoli.

Fonte: www.byu.edu

Qual è il vantaggio di ciò? La possibilità di creare protesi leggere e facili da utilizzare.

Inoltre, l’origami è stato utilizzato nella ricerca medica anche per creare modelli tridimensionali di cellule e tessuti. Questi modelli possono essere utilizzati per studiare la struttura e le funzioni delle cellule e dei tessuti, nonché per testare nuovi farmaci e terapie.

Come gli scienziati hanno utilizzato l’origami per creare strumenti medici

Nel 2010 Holly Greenberg era una studentessa laureata di 24 anni nel laboratorio di ingegneria meccanica della Brigham Young University (BYU) quando ha iniziato a sviluppare l’idea che le gru di carta in origami potessero avere qualche rilevanza per il suo lavoro.

Greenberg era interessata agli oggetti il cui movimento deriva dalla flessione e dalla piegatura.

Uno dei suoi migliori amici era un appassionato di origami che le insegnò alcune tecniche di base. 

E così, figure colorate insieme a libri di modelli di origami iniziarono a popolare gli scaffali del laboratorio. E Greenberg, insieme ai suoi professori, si rese conto che l’antica arte di piegare la carta poteva applicarsi ad altri campi, incluso il design di strumenti e dispositivi medici.

Un connubio di arte e ingegneria, una pratica vecchia 1.000 anni applicata alla tecnologia all’avanguardia.
Follia o genio?

Guarda il video sui dispositivi medici ispirati agli origami

Scienziati e ingegneri di tutto il mondo stavano già usando i principi degli origami – principalmente, l’idea che qualcosa di grande potesse essere piegato in una forma compatta, per poi essere ampliata di nuovo – nella progettazione di airbag per automobili.

Oltre a questi, Robert J. Lang, PhD, fisico ed esperto di origami di fama mondiale, aveva progettato una custodia per strumenti medici, usando gli origami per piegare un materiale piatto in modo che le superfici sterili non venissero a contatto con superfici non sterili quando veniva utilizzato. Lang stava anche consultando agenzie governative, aziende private e università, tra cui la BYU, sui modi per applicare i principi e le tecniche degli origami a una serie di altri progetti.

Robert J. Lang

Fogli in origami per intervenire contro ferite e tumori

Come se non bastasse i principi dell’origami sono stati utilizzati anche immaginando di intervenire contro ferite e tumori.

Alla Pennsylvania State University, dove Mary Frecker, PhD, dirige il Center for Biodevices, il suo team ha iniziato a lavorare ad un dispositivo che potrebbe essere inserito attraverso un endoscopio per trattare i tumori addominali con ablazione a radiofrequenza – una corrente elettrica che fa vibrare, riscaldare e morire le cellule tumorali.

Il team di Frecker ha utilizzato tecniche di origami per creare la punta di una sonda composta da minuscoli aghi che potrebbero compattarsi durante l’inserimento, per poi aprirsi a ventaglio all’interno del tumore, proprio come la coda di un pavone!

Hanno chiamato questo dispositivo chimera, una parola greca che fa riferimento alla leggendaria creatura composta da parti del corpo di animali diversi.

I ricercatori continuano a esplorare come gli origami potrebbero applicarsi a dispositivi e procedure mediche.

Per Frecker questi concetti hanno anche cambiato il modo in cui vede il mondo.

Non si è mai resa conto di quanto sia onnipresente l’origami fino a quando non ci ha iniziato a lavorare nella sua ricerca.

Ed è effettivamente ovunque.

Segui Lucia Cinconze:

Lucia è laureata in lingua e cultura giapponese e in scienze della comunicazione, seo copywriter amante da sempre del Giappone, ha unito le sue conoscenze culturali alla passione per i lavori creativi fatti a mano. Dal 2015 tiene corsi di origami presso associazioni e centri di cultura giapponese a Roma e collabora ad eventi e festival che coinvolgono l'arte degli origami.

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